Causas

Vícios PânicoPara entender as causas da Síndrome do Pânico, é preciso conhecer a história de vida do paciente. Relacionadas a fatores ambientais/históricos e sócio-culturais, ela pode ser fruto de uma vida conturbada devido aos acontecimentos da infância (rejeição, separações, traumas, etc.) ou ao longo da vida do indivíduo (situações estressantes, consumo de drogas, pessoas com predisposição genética, etc.). As causas ainda são desconhecidas e são previstas hipoteticamente.

Considere três hipóteses:

  • Fatores genéticos;
  • Medicamentos ou drogas podem aumentar a atividade cerebral, promovendo alterações no cérebro;
  • Produção desequilibrada de neurotransmissores (substâncias responsáveis pela transmissão do estímulo nervoso entre as células cerebrais), relacionados com vários elementos dos sistemas de alerta, reação e defesa do Sistema Nervoso Central. Ou seja, são ativados mecanismos desnecessários no cérebro que fazem uma pessoa reagir como se estivesse sendo ameaçada.

Sintomas

Baseado no Manual de Diagnóstico e Estatística de Doenças Mentais (DSM-IV), da Associação Psiquiátrica Americana, uma série de sintomas acontecem em curto período. Medo intenso ou desconforto e quatro ou mais desses sintomas atinge seu ponto alto em 10 minutos e são características essenciais de um Ataque de Pânico. Os critérios considerados são: 

  • tremores ou abalos (crises de medo repentinas);
  • sudorese (suor excessivo);
  • palpitações e taquicardia (aceleração dos batimentos cardíacos);
  • sensação de asfixia;
  • sensação de falta de ar ou de sufocamento;
  • náusea ou dor abdominal;
  • sensação de instabilidade, vertigem, tontura ou desmaio;
  • medo de morrer;
  • sensação de que as coisas não são reais ou despersonalização (estar distante de si mesmo);
  • medo de perder o controle da situação ou enlouquecer;
  • calafrios ou ondas de calor;
  • parestesias (sensação de anestesia ou formigamento ou entorpecimento das mãos);
  • dor no peito.

Ataques

Despersonalização PânicoAcontecem por 1 mês ou mais e os ataques com menos de quatro sintomas são chamados de ataques com sintomas limitados. Eles são classificados em:

  • Ataques do Pânico inesperados (não evocados) - não está associado a uma situação. Ocorre de forma espontânea.
  • Ataques de Pânico ligados à situações (evocados) - ocorre após a uma situação que ativa a doença. 
  • Ataques de Pânico predispostos pela situação - estão associados a uma situação, mas não ocorrem logo após ou por causa dela.

Alguns ataques são característicos de outros transtornos de ansiedade. Por exemplo, Ataques do Pânico associados a uma situação é mais característico da Fobia Social específica; já os predispostos pela situação podem ocorrer na Fobia social ou específica.

Por isso, antes de iniciar o tratamento, é necessário que o médico faça uma avaliação diagnóstica do paciente para descobrir a fundo o problema.

Doenças semelhantes

Como os sintomas são semelhantes a outras doenças adverte-se fazer o diagnóstico diferencial entre elas:

  • Hipertireoidismo e hipotireoidismo;
  • Hiperpatireoidismo;
  • Prolapso da válvula mitral;
  • Arritmias cardíacas;
  • Insuficiência coronária;
  • Crises epilépticas;
  • Feocromocitoma;
  • Hipoglicemia;
  • Labirintite, lesões neurológicas;
  • Abstinência de álcool e/ou outras drogas.

Para diagnosticar essas doenças serão necessários exames laboratoriais, gráficos e de imagem.

É ímportante destacar que 36 a 40% dos portadores do Transtorno apresentam prolapso valvular mitral (anormalidade na válvula mitral do coração), revelado na ecocardiografia.

Associação com outros distúrbios 

  • Ansiedade antecipatória - o indivíduo começa a associar os ataques com certos locais que teve e vir a ter novos ataques.
  • Depressão - pode desenvolver antes ou durante os ataques. É limitado por fobias ansiosas e ela desaparece quando o paciente melhora.
  • Despersonalização - o indivíduo se sente fora do mundo real, tem crises existenciais, amnésias e apatia.
  • Somatiforme - transtorno que aparece ligado a algum evento da vida ou emoção e pode estar associado ao Transtorno do Pânico. 
  • Agorafobia - medo ou ansiedade de lugares abertos que pode ocorrer com ou sem histórico de Transtorno do Pânico.

Perdas Econômicas PânicoConsequências 

  • Gastos excessivos em médicos, exames e tratamentos;
  • Afastamentos do trabalho, medo de promoções e demissão, etc;
  • A pessoa começa a ter medo de lugares abertos e a se afastar de reuniões sociais;
  • Perda econômica;
  • Recusas a convites de amigos, festas etc;
  • No início, tem o apoio da família, mas no decorrer do tempo, é alvo de críticas;
  • Perda ou ganho de peso.